Les meilleurs endroits pour observer les étoiles aux États-Unis

Trouver un bon endroit pour observer les étoiles n’est pas une chose facile. La recherche montre que la Voie lactée n’est pas visible pour plus d’un tiers de la population mondiale. 

Aux États-Unis, plus de 80 % de la population vit dans des villes ou des zones urbaines où la pollution lumineuse compromet la vue des étoiles. Heureusement, les États-Unis abritent des endroits uniques pour les astronomes. Voici les destinations pour profiter des meilleures vues sur la Voie lactée. 

Ketchum, Idaho

Ketchum est une petite ville de montagne nichée dans les montagnes Rocheuses du centre de l’Idaho et l’un des meilleurs endroits pour observer les étoiles. Cette ville animée est connue pour ses sentiers de randonnée et de VTT, son ski, ses voies navigables claires et, surtout, son ciel nocturne immaculé. Outre ses beautés naturelles, le centre-ville de Ketchum abrite également des restaurants, des galeries d’art et des boutiques et accueille des événements culturels toute l’année. En 2018, Ketchum a été désignée communauté du ciel étoilé par l’International Dark-Sky Association, devenant ainsi l’une des 11 villes des États-Unis à avoir la désignation convoitée de communauté internationale du ciel étoilé. Ketchum fait partie de la Central Idaho Dark Sky Reserve, une immense portion de terre couvrant des centaines de milliers d’hectares, où il est possible d’avoir une vue imprenable sur la Voie lactée, les planètes, les météores, les comètes et les objets du ciel profond. 

Voici une vidéo présentant cette région :

La ville a approuvé diverses ordonnances pour réduire la pollution lumineuse, permettant aux habitants et aux visiteurs de profiter de la Voie lactée et des constellations environnantes dans l’obscurité totale. Par exemple, une ordonnance exige que les lumières extérieures des rues et des bâtiments soient dirigées vers le bas, ce qui permet aux gens de mieux voir ce qui se trouve devant eux lorsqu’ils marchent la nuit. Une autre ordonnance vise à réglementer l’affichage des lumières de Noël.

Parc national de Bryce Canyon, Utah

Situé dans le sud-ouest des États-Unis le long d’un haut plateau au sommet du Grand Staircase, le parc national de Bryce Canyon possède la plus grande concentration au monde de hoodoos (colonnes irrégulières de roche). Grâce à ses altitudes élevées, les visiteurs du parc peuvent profiter d’un fantastique ciel étoilé. Le parc national de 35 000 acres organise des excursions nocturnes guidées par des Astronomy Rangers formés, au cours desquelles les participants peuvent admirer à l’œil nu plus de 7 500 étoiles et, s’ils ont de la chance, apercevoir Vénus et Jupiter et une fabuleuse Voie lactée. Il y a plusieurs raisons pour lesquelles le parc national de Bryce Canyon est l’une des principales destinations d’astrotourisme aux États-Unis. 

Premièrement, les polluants y sont très rares. Deuxièmement, grâce à son altitude élevée, le parc national est loin des lumières de la ville. Chaque année en juin, le parc accueille un festival annuel d’astronomie, gratuit avec l’entrée au parc. Certains événements traditionnels incluent l’observation d’un télescope, des maquettes de fusées, des conférenciers principaux à Ebenezer’s Barn and Grill…

Alicia L.

Randonneuse dans l'âme, j'aime les grands espaces, la nature, la montagne ... J'essaie de vous transmettre un peu de ma passion dans mes articles et vous faire découvrir des coins vraiment sympas :)

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *